[인터뷰] 쉽지 않을수록, 까다로울수록 더욱 빛이 나는 기업, 이노디스크
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[인터뷰] 쉽지 않을수록, 까다로울수록 더욱 빛이 나는 기업, 이노디스크
  • 선연수 기자
  • 승인 2019.05.03 08:45
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케이블리스 제품부터 토털 솔루션까지, 어떤 고객이든 맞춤형 솔루션 제공한다

[테크월드=박지성, 선연수 기자] 스마트팩토리(Smart Factory), 가깝지만 멀다. 이 광범위하고도 높은 이상을 구현하기 위한 준비는 매우 구체적이어야 한다. 그중 공장이라는 특수한 작업 환경은 실현 과정을 더욱 어렵게 만든다. 고온, 고압, 실내를 가득 채우는 분진은 공장에서는 일상적인 환경이지만, 스마트 팩토리를 구축하는 IT 부품의 입장에선 전혀 일반적이지 않다. 오히려 매우 적대적인 상황이다. 이런 상충된 한계를 극복하고자 노력하는 기업이 있다.

 

조앤 리우(Joanne Liu/劉韵媺) | 이노디스크 아시아태평양 매니저

바로 대만에 본사를 두고 있는 이노디스크다. 2019년 3월 스마트공장, 자동화산업전 2019에 참가하기 위해 국내를 방문한 이노디스크를 현장에서 만나 이야기를 나눴다.

 

Q. 한국의 EPNC 독자들을 위해 이노디스크에 대한 소개를 부탁한다.

이노디스크는 2005년 대만에서 설립돼, 15년의 역사를 가지고 있다. 플래시 스토리지, DRAM 모듈, 임베디드 솔루션을 제공하는 기업으로 다른 기업들과는 조금 다른 영역에서 우리의 입지를 구축하기 위해 노력한다. 이노디스크는 ‘쉽지 않은’ 그리고 ‘까다로운’ 환경에 주목해, 일반적인 컨슈머 애플리케이션과 달리 산업용(Industrial) 시장에서 우리의 입지를 구축해 나가고 있다.

예컨대, 스마트팩토리 구축을 필요로 하는 공장들이 우리가 주목하는 시장이다. 많은 기업들이 공장의 자동화를 위해 노력하고 있으나, 공장의 환경은 IT 기기들에겐 녹록지 않다. 사무실이나 집과는 전혀 다르게 늘 강력한 진동과 소음을 마주하며, 높은 온도와 연기에 노출된다. 때로는 각종 기기들이 야적장과 같은 환경에 놓일 때도 있다. 그럼에도 불구하고 공장들의 디지털화와 자동화의 흐름에 발맞추기 위해, 극한의 환경에서도 버틸 수 있는 제품군과 솔루션을 만들어 내야 한다. 우리가 주목하는 시장의 요구는 바로 이런 것이다.

 

Q. 극한에 도전하는 모습이 흥미롭다. 이런 요구에 초점을 맞춰 사업을 시작하게 된 계기는 무엇인가?

생산성을 높이기 위한 기업들의 노력으로 인해, 현재 스마트 팩토리 혹은 공장 자동화와 같은 형태로 그 결실이 맺어지고 있다. 그러나 이런 생산 현장은 일반적인 IT 기기와 솔루션들에겐 우호적이지 않다. 고온·고압이나 분진이 가득한 상황이 수시로 발생하는 공장에서, 최첨단으로 거듭나기 위해 야심 차게 도입한 장치들이 쉽게 고장 나거나 제 성능을 내지 못하는 경우가 발생하는 것이다.

예컨대, 황화 작용을 들 수 있다. 연기가 자욱한 공장을 생각해 보자. 이런 연기와 배기가스가 가득한 공간에선 금속성 황 성분이 공기 중의 수분 등과 결합해 금속 표면에 황화물을 만든다. 이런 황화 작용이 메모리 칩 내부에서 일어날 경우, 칩의 부식과 단선이 발생할 수 있다. 만약 메모리 칩의 오류가 단순히 칩 자체의 오류에서 그치지 않으면, 고가의 장비에 영향을 미쳐 중대한 장애까지 일으킬 수 있다. 그렇다 보니, 극한의 환경을 빈번히 마주하는 산업 고객들은 스마트 팩토리 혹은 자동화와 같은 개념들은 본인들에겐 해당되지 않는 영역이라고 여겨왔다.

우리는 이런 고객의 요구와 안타까움을 듣게 됐고, 이를 계기로 황화 방지 솔루션을 갖춘 메모리 칩 등을 개발하며 차별화를 도모해왔다.

 

Q. 산업용, 극한의 상황… 이런 시장의 고객들은 일반적인 고객들과 어떤 차이를 가지는가?

산업용 시장과 일반 컨슈머 시장의 차이는 매우 극명하다. 예를 들어 개인용 노트북과 공장을 컨트롤하는 산업용 PC를 비교해보면 이해하기 쉽다.

첫 번째는 신뢰도 요구 수준의 차이다. 예컨대 가정이나 사무실에서 사용하는 노트북 컴퓨터가 고장이 나면 불편이야 따르겠지만, 그 불편이 사업을 좌우하는 수준은 아니다. 그러나 공장과 같은 생산 현장에서의 문제는 차원이 다르다. 단 몇 시간 동안의 가동 중단은 적게는 수억 원 많게는 수 백, 수 천억 원의 손해로도 이어질 수 있다. 이것이 바로 산업용 시장의 특징이다. 그렇기 때문에, 산업용 시장은 24시간, 365일 안정적인 성능을 담보할 수 있는 높은 수준의 신뢰도를 갖춘 제품과 솔루션을 필요로 한다.

두 번째는 최적화된 솔루션 역량의 중요성이다. 컨슈머 시장에서는 표준화된 제품이나 솔루션을 구입할 수 있으나, 산업 현장에서의 요구는 다르다. 노트북 컴퓨터는 고장이 나면 손쉽게 부품을 바꾸거나 새로운 제품을 구매할 수 있다. 그러나 산업 현장은 제조 환경에 따라 요구 사항이 모두 상이해, 문제 발생 시 단순히 교체하는 방식의 해결은 또 다른 문제를 야기할 수 있다. 따라서 고객들은 이런 오작동으로 인한 시간 낭비와 손실을 꺼릴 수밖에 없고 꼼꼼한 사전 품질의 조율, 검증 그리고 맞춤형 지원을 요구한다.

 

스마트공장, 자동화산업전 2019에 참가한 이노디스크 부스의 모습

 

Q. 그렇다면 이런 차이점에서 이노디스크만의 전략은 무엇인가?

이노디스크는 고객의 샘플 검증 단계부터 더욱 꼼꼼한 품질 구성과 확인 절차를 진행한다. 고객들이 원하는 솔루션이 무엇인지, 차별화돼야 하는 포인트가 무엇인지를 판단해, 이를 토대로 높은 신뢰성과 최적의 솔루션을 제공한다.

이노디스크는 하드웨어, 소프트웨어, 펌웨어 엔지니어까지 다양한 엔지니어링 레퍼런스를 사용한다. 단순히 하드웨어 혹은 소프트웨어 솔루션 제공을 넘어, 토털 솔루션을 제공할 수 있는 역량을 보유하고 있다. 이노디스크의 엔지니어들은 하드웨어뿐만 아니라, 하드웨어의 특성을 반영한 펌웨어의 선택 부분까지 조언을 제공하고 있다. 또한, 이노디스크가 대응할 수 있는 호환성의 영역이 상당히 넓어, 다양한 형태로 지원할 수 있다.

산업 현장을 관리하는 많은 기업들과 관리자들은 익숙한 펌웨어를 선호하는 경향이 있다. 그러나 다양한 기기들이 연동되는 산업 현장에서 각 구성 부분들이 서로 다를 경우 대응에 한계를 가진다. 즉, 각 구성 플랫폼 간의 상호 호환성이 매우 중요하며, 통합 운용도 지원할 수 있어야 한다. 이노디스크는 이런 부분에 초점을 맞춰 해당 역량을 관리할 수 있는 클라우드 관리 플랫폼 아이캡(iCAP) 등을 개발했다. 이를 통해 높은 수준의 맞춤형 지원을 제공하고 센서, 허브, 기기 등을 통합 관리할 수 있도록 지원하고 있다.

이노디스크는 문제 상황에 대한 대처 역량도 차별화하고 있다. 다수의 기업들이 플래시 메모리와 같은 제품에 대해 고객 문의를 받을 때, 문제를 상세히 설명하기보단 고장 난 부분의 제품을 교체해 준다. 그 편이 한결 빠르고 편하기 때문이다. 하지만 우리는 고객의 문제를 접수한 후, 엔지니어가 직접 현장에 출동해 문제 상황을 확인하고 함께 고민해 해결한다. 그래야만 근본적인 문제를 해결할 수 있고, 이런 노력이 높은 안정성과 신뢰성을 얻는 지름길이라고 믿기 때문이다.

 

Q. AIoT에 주력하는 것으로 알고 있다. 주로 어떤 부분에 대한 경쟁력 확보에 힘쓰고 있는가?

AIoT라는 단어를 조금 분해해 볼 필요가 있다. AI는 지극히 소프트웨어적인 영역이다. IoT는 일부 소프트웨어가 있으나 기본적으로 디바이스를 요구한다. AIoT라는 단어 자체가 바로 소프트웨어와 하드웨어 양 측면의 역량을 동시에 요구한다는 뜻이다.

이노디스크는 단지 SSD, 메모리 제품의 공급뿐만 아니라 토탈 솔루션을 제공하기 위해 노력하고 있다. 데이터의 축적은 우리의 주생산품인 SSD에서 이뤄진다. 그러나 데이터를 축적만 하고 활용하지 못하면 무슨 의미가 있겠는가. 공장 자동화를 수행하는 기업들도 이를 알고 있다. 그래서 데이터에 대한 모니터링이 필요하지만, 소수의 인원이 거대한 공장 전체를 모니터링하는 것은 쉬운 일이 아니다.

이노디스크는 이런 요구에 부응하기 위해, 앞서 언급한 클라우드 기반의 통합 관리 플랫폼인 iCAP을 제공한다. 사용자는 브라우저에 액세스해 SSD, 메모리 등 모든 장치를 모니터링하며 제어할 수 있다. 그뿐만 아니라 iCAP에 연동된 다양한 센서 등에 대한 데이터 관리 서비스도 이용할 수 있다.

통합 관리 플랫폼을 통해 결함을 발견하면, 사용자는 클릭 한 번으로 손쉽게 시스템을 리부팅하고 문제 상황에 접근할 수 있다. 타 업체들은 단지 소프트웨어 툴만을 제공하지만, 이노디스크는 공장 자동화를 위한 다양한 모듈과 부품은 물론 1000여 개의 모니터링이 가능한 통합 플랫폼 등을 통해 제품 이상의 가치를 제공한다.

 

Q. 극한의 공장도 흥미로우나, 다른 사업 영역도 특이하다. 카지노 관련 사업 영역은 무엇인가?

게임, 그리고 엔터테인먼트 산업의 규모는 막대하다. 그리고 그 중앙에는 카지노와 같은 사업이 존재한다. 화려한 조명, 호화로운 인테리어, 깔끔하게 정돈된 실내의 카지노는 앞서 언급한 극한의 환경인 공장과 외견 상으론 전혀 다른 공간처럼 보인다.

하지만, 사실 본질적인 모습은 크게 다르지 않다. 단 몇 시간 만에 천문학적인 돈이 오가는 카지노에서 가장 중요한 것은 게임을 매끄럽게 이어갈 수 있는 데이터의 흐름과 보안이다. 이런 보안과 흐름이 깨질 때 발생하는 피해는 가히 상상을 초월한다. 높은 수준의 신뢰성과 보안을 요구하는 점에서, 카지노는 이노디스크가 강점을 가진 극한의 공장과 크게 다르지 않은 환경이다.

이노디스크는 게이밍 데이터 스토리지 애플리케이션에 최적화한 펌웨어와 솔루션을 제공함으로써, 안정적인 사업장 운영을 지원한다. 보안 상의 이유로 많은 것을 밝힐 순 없지만, 이노디스크의 스토리지 제품은 스토리지 공간을 분할하는 자체 개발 펌웨어를 통합해, 손쉽게 암호화 보호와 각기 다른 신분 인증 레벨을 설정할 수 있다. 그뿐만 아니라, 기존에 저장된 데이터에 대한 일체의 변경을 금지하는 쓰기 보호 기능을 이용해 정보 조작 가능성을 원천적으로 차단할 수 있다.

카지노와 같은 고객들은 솔루션이나 제품의 단가보다도 오로지 높은 신뢰성과 안정성을 요구한다. 제조사의 제품과 솔루션에서 단 한 번의 결함이라도 발생하면 영원한 트랙 레코드가 남아, 사업이 어려워질 수 있다. 이런 게이밍 산업의 높은 장벽을 고려할 때, 이노디스크는 그 입지를 이미 인정받고 있다. 현재 아시아 태평양 지역에서 가장 큰 2~3개의 업체가 바로 이노디스크의 고객이다.

 

Q. 정기적으로 한국을 방문하는데, 이노디스크에게 한국 시장이 가지는 의미는 무엇인가?

식상한 이야기일 수 있지만, 아시아태평양(APAC) 마케팅 담당자의 관점으로 볼 때 한국은 IT 분야에 있어 뛰어난 선진국이다. 한국에서 특정 기술과 제품이 도입될 경우 시장에서 실질적인 트랙 레코드(Track Record)가 될 뿐만 아니라, 삼성과 LG처럼 대형 구매처가 존재하는 것 역시 매력적인 요소로 작용한다.

이런 부분은 많은 기업들이 한국 시장을 바라보는 관점일 것이고, 우리에게 한국 시장이 특별한 의미가 있다면 그건 바로 우리의 혁신 기술로 실질적인 성과를 만들어나갈 수 있는 시장이라는 점이다.

우리는 4년 전 한국에서 ‘경기버스’와 함께 대규모 프로젝트를 수행한 바 있다. 고객사는 날이 갈수록 전장화되는 차량 내부에서, 다양한 전자부품 간의 간섭이 발생시킬 수 있는 안전사고와 신뢰성에 대해 많은 고민을 가지고 있었다. 당시 우리가 제안한 솔루션은 별도의 전원 케이블이 없는 7핀 VCC의 SATA 인터페이스였다. 해당 제품은 이노디스크가 세계 최초로 개발한 것이다. 별도의 전원 케이블을 사용하면 전압 등으로 인해 쇼트와 같은 문제가 발생할 수 있다. 그러나 케이블이 없는 7핀을 이용하면 위험 발생률을 낮출 수 있고, 진동 등으로 인한 오작동의 우려를 경감시킬 수 있다. 결과적으로 고객사는 크게 만족했고 우리에게도 긍정적인 경험으로 남아있다. 이처럼 한국은 우리에게 상징적인 의미뿐만이 아닌 실질적인 가치를 만들어 주는 시장이다.

 

이노디스크의 SATADOM 3ME4 제품 시리즈
이노디스크의 SATADOM 3ME4 제품 시리즈

 

Q. 이노디스크의 앞으로의 비전은 무엇인가?

향후 이노디스크의 성장 지속을 위해 계열사들에 투자하는 중이며, 관련 사업 영역을 계속 강화해 나가고 있다. 산업용 GPU 플랫폼 기업 에티나(Aetina)가 대표적인데, 에티나는 AI가 현재보다 광범위한 산업 영역에서 적용되도록 노력하고 있다. 엔비디아(Nvidia)의 젯슨 자비에를 기반으로 산업용 GPU 플랫폼 에티나(Aetina) 시리즈를 개발하고, 기존 이노디스크의 임베디드 역량과 결합해 성과를 극대화하기 위해 노력 중이다.

향후 AI와의 결합은 스마트 시티, 스마트 헬스케어, 스마트 팩토리 등으로 확장돼, 전례 없던 시장들이 새롭게 열릴 것이다. 이 외에도 5G 솔루션을 제공하는 계열사를 가지고 있는데, AI와 5G의 결합을 통해 강력한 시너지를 낼 것으로 예상한다. 미래 시장에서 우리는 단순히 하드웨어뿐만 아닌 솔루션까지 제공하는 것을 목표로 하고 있다.

에티나의 Jetson Smallest Carrier ACE-N510
에티나의 Jetson Smallest Carrier ACE-N510

 

 


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