암 유전자 지도 완성에 공헌한 ETRI, 네이처지에 등재
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암 유전자 지도 완성에 공헌한 ETRI, 네이처지에 등재
  • 이건한 기자
  • 승인 2020.02.19 10:31
  • 댓글 0
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[테크월드=이건한 기자] 한국전자통신연구원(ETRI)과 연구진들이 인간 암 유전자 지도 완성에 대한 공헌을 인정받아 네이처(Nature)지에 게재됐다. 

암 유전체 분석(PCAWG) 프로젝트는 인류사상 최대 규모로 암 유전체 아틀라스(TCGA)와 국제 암 유전체 컨소시엄(ICGC) 주도 아래 10년 전 출범했다. ETRI는 해당 프로젝트에 자체 개발한 바이오 특화형 슈퍼컴퓨터 '마하(MAHA)'의 컴퓨팅 자원을 제공했으며, 마하 슈퍼컴 개발에 참여한 최완, 우영춘, 전승협, 김형환 연구원은 참여 공로자로 등재됐다. 

왼쪽부터 최완 책임연구원, 김형환 책임연구원, 전승협 선임연구원, 우영춘 책임연구원
왼쪽부터 최완 책임연구원, 김형환 책임연구원, 전승협 선임연구원, 우영춘 책임연구원

또한 암 유전체 연구에 관한 포괄적인 연구 결과를 정리한 6개 논문을 네이처지에 게재했다. 이를 토대로 향후 유전체를 통해 암 치료를 할 수 있는 새로운 장을 열렸다는 평가다.

ETRI 연구진이 개발한 슈퍼컴 마하는 1.3 페타바이트(PB) 스토리지 시스템과 800코어 규모의 CPU 컴퓨팅자원을 지난 2013년 11월부터 2017년 말까지 ICGC 서비스에 제공했다. 또 국내·외 38개 종양 유형 2658명의 암 유전체 연구에 소요되는 컴퓨팅 자원으로 활용됐다.

연구진은 세계 유수의 컴퓨팅센터와 더불어 본 프로젝트에 참여, 암의 원인 규명을 위한 주요 155개 주제 중 일부 문제를 푸는데 공헌했다. 

슈퍼컴 인프라 제공기관으로는 ETRI를 포함, ICGC 본부, 미국의 시카고대학 슈퍼컴센터, 텍사스 슈퍼컴센터, 스페인 바르셀로나대학, 독일 하이델베르그 센터 등 비롯한 총 8개 기관이다.

ETRI의 논문이 게재된 네이처지
ETRI의 논문이 게재된 네이처지

마하 슈퍼컴 사업책임자를 역임한 ETRI 인공지능연구소 최완 책임연구원은 “인류의 난치병 중 하나인 암 정복을 위해 연구진이 자체 개발한 슈퍼컴이 유전체 분석 인프라 역할로 사용된 점이 매우 기쁘다. 세계적인 국내·외 암유전체 분석 연구에 일조를 했다는 점에 과학자로서도 뜻깊은 프로젝트였다고 생각한다.”고 말했다.

또한 이번 프로젝트에 추가로 참가한 우리나라 연구자들은 폐암, 혈액암 그리고 유방암 샘플을 제공했고, ETRI 마하슈퍼컴은 국내 삼성서울병원, 서울대병원, 국립암센터, 신테카바이오 등 암유전체 연구진들에게 연구를 가능케 만들어준 허브 역할을 겸했다.

특히 이번 프로젝트에 공동으로 참여한 신테카바이오는 ETRI 연구소기업으로 2019년 12월, 코스닥에 신규 상장됐다. 신테카바이오는 ETRI의 마하 슈퍼컴퓨터 기술을 이전받아 유전체 빅데이터를 기반으로 사업을 진행 중이다.



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