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Arm, 디자인스타트 프로그램 확장리눅스 기반 임베디드 설계 가속화
정환용 기자 | 승인 2018.10.22 17:26

[EPNC=정환용 기자] IoT가 가진 방대함은 고급 소프트웨어를 개발할 수 있는 무한한 가능성을 제공하지만, 설계자들에겐 어려움을 가져다주기도 한다. 급속도로 변화하고 경쟁이 심한 시장 속에서, 설계자들은 자체 제품을 차별화하고 최대한 빠른 시간 내에 최저 비용으로 향상된 설계를 선보여야 한다.

차별화를 위한 한 가지 길로 ‘풍부한 임베디드 프로세싱’이 있다. Arm은 이를 고급 성능 수준과 정교함을 제공하는 것으로 정의한다. 대화형 사용자 인터페이스가 포함될 때도 있으나, 전반적으론 고급 기능을 제공하는 것을 의미한다. 이런 제품은 포괄적 소프트웨어 스택 셋을 사용하며, 리눅스(Linux)와 같이 모든 기능을 갖춘 운영 체제에서 사용할 수 있는, 즉시 실행 가능한 방대한 미들웨어와 애플리케이션을 활용한다. 풍부한 임베디드 IoT 설계를 개발하는 업체들은 특정 요구사항을 충족하기 위해 ASIC(Application-Specific Integrated Circuit)으로 눈을 돌리고 있다.

 

디자인스타트로 코어텍스-A5 프로세서에 더욱 빠르고 쉽게 액세스
그간 개발자 커뮤니티와 고급 설계를 위한 리눅스 기능을 갖춘 Arm 프로세서에 쉽게 액세스할 수 있게 해달라는 요청이 있어왔다. Arm은 이를 적극 반영해 디자인스타트 프로그램(DesignStart program)을 확장해, 최저 전력 소비와 최고 면적 효율을 갖춘 애플리케이션 프로세서인 코어텍스(Cortex)-A5를 포함시켰다.

디자인스타트로 더 많은 설계자들에 Arm CPU가 공개됐으며, 지난 12개월간 다운로드된 CPU 프로토타입 건만 3000건 이상에 달한다. 그 중에는 개념부터 테이프-아웃(Tape-Out)까지 6개월도 채 걸리지 않았던 업체도 있었다. 현재까지 20억 개 이상의 디바이스에 출하됐고, 유수의 클라우드 업체들이 에지 IoT 프로세싱의 진입점으로 택하는 풍부한 기능의 코어텍스-A5을 활용해, 우리는 이 프로그램을 한 단계 끌어올렸다. 풍부한 임베디드 디바이스의 70% 가량이 Arm에 기반하고 있으며 의료, 스마트 홈, 산업용 등 다양한 시장에서 고급 기능을 갖춘 애플리케이션을 선보이기 좋다.

디자인스타트 프로그램으로 이제 웹 포털과 간편 계약을 통해 코어텍스-A5 프로세서에 빠르고 쉽게 액세스할 수 있고, 출시 시간을 앞당길 수 있다. 소형 풋프린트(40nm 공정에서 구현 시 0.3mm 미만)와 고효율(40nm 공정에서 구현 시 최대 100uW/MHz)로 팹 비용을 절감하고, 코어텍스-A CPU 중에서 가장 낮은 유휴 전력을 구현할 수 있다. 성능측면에서도 코어텍스-A5 프로세서는 코어텍스-A7, 코어텍스-A9, 코어텍스-A32 프로세서의 성능 대비 70~80%의 성능을 제공한다. 코어텍스-A5 프로세서는 고급 SIMD 데이터 처리 기능을 갖춘 일관된 쿼드코어 설계로 구성하거나, 머신 러닝 또는 기타 커스텀 프로세서에 신속히 연결할 수 있는 고성능 가속기 포트로 구성할 수 있다.

코어텍스-A5가 디자인스타트 프로그램에 추가되면서, 개발자들은 이제 풍부한 리소스와 확장이 가능한 강력한 기반을 제공하는 최대 기술 생태계에 액세스할 수 있어, 제품 설계에 있어서 확신을 가질 수 있게 됐다.

Arm은 현재 개발자들에 리눅스 사용이 가능한 Arm CPU를 최저 비용으로 액세스할 수 있도록 지원한다. Arm 전문가들의 1년 설계 지원이 포함된 IP 액세스는 7만 5000달러, 한 번에 제대로 된 실리콘 설계를 할 수 있도록 3년 지원이 포함된 액세스 옵션은 15만 달러다.  

Arm은 임베디드 리눅스와 안드로이드용 기본 아키텍처로, 수백만 개의 리눅스 기반 프로젝트가 이미 Arm에서 실행 중이다. 리나로(Linaro)와 Arm의 컨소시엄은 리눅스 커널에 기여하는 3대 그룹 중 하나다. Arm에서 여러 레디-투-런(Ready-to-Run) 운영 체제와 미들웨어, 코덱, 애플리케이션을 실행해, 프로젝트 시간과 비용에 긍정적 영향을 미친다. 개발자들은 Arm을 선택해 소프트웨어 개발 작업에서 비용 절감 효과를 누릴 수 있다. 또한, 리나로의 머신 러닝 이니셔티브의 일환인 Arm 신경망 추론 엔진을 활용해 코어텍스-A5로 고급 머신 러닝 애플리케이션을 구현할 수 있어 폭넓은 생태계 지원이 제공된다.

이 외에도 지난 주 우리는 35만 명 이상의 개발자가 참여하는 IoT 플랫폼인 ‘Mbed OS’ 솔루션 상에 구축된 Mbed 리눅스 OS를 발표했다. 이는 사상 최초로 코어텍스-A에 기반한 IoT 디바이스로 구성된 펠리언 IoT 플랫폼을 통해 안전하고 신속한 개발과 디바이스 관리를 할 수 있는 제품이다.

 

글: 필 버(Phil Burr) Arm 포트폴리오 제품 관리 디렉터

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정환용 기자  hyjeong@epnc.co.kr

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