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ETRI, 스마트 팩토리에 이동통신망으로 무선 제어NB IoT 기술, 무선 공장자동화에 본격적용
양대규 기자 | 승인 2017.12.06 09:33

[EPNC=양대규 기자] 국내 연구진이 스마트팩토리에 이동통신기술을 적용하는 데 성공했다. 이를 통해 공장을 무선으로 원격제어 하는 길이 빨라질 것으로 전망된다. 한국전자통신연구원(ETRI)은 국내 최초로 이동통신 기술을 스마트팩토리 생산 자동화 시스템에 적용해, 산업용 사물인터넷(IIoT) 서비스 시연에 성공했다.

그동안 공장 등의 산업현장에서는 자체적으로 통신망을 적용했다. 현장에서 널리 사용되는 유선통신 기술은 무선통신에 비해 신뢰도는 높지만 이동작업에 적합하지 않아 배선이나 안전에 개선의 여지가 많았다. 공정의 변화에 따른 공장 재배치나 기계나 로봇의 이동 시 공장 전체의 유선통신을 새로 깔아야 하는 불편이 있었다. 공장에서 쓰고 있던 블루투스나 와이파이와 같은 무선통신기술은 아직 통신 거리가 짧아, 특정 영역을 벗어나면 통신이 되지 않아 넓은 공장에 활용하기에는 무리가 있었다.

연구진은 이를 해결하기 위해 스마트팩토리에 스마트폰 방식의 셀룰러(celluar) 이동통신기술을 적용했다. 기지국이 서비스하는 반경 내에서 안정적인 통신이 가능하다. 또한, 공장과 소비자 간 물류·유통 단계에서도 통신할 수 있게 된 길을 열었다.

ETRI는 12월 5일 경북 구미시 종합 비즈니스 지원센터에서 ‘셀룰러 이동통신 기반 산업용 사물인터넷 서비스 시연회’를 개최해, 성공적으로 마쳤다고 밝혔다. 지난 2월, 국제표준 기반 협대역 사물인터넷(NB-IoT)용 단말 시제품 제작에 성공한 바 있다. NB IoT 단말은 IoT에서 필수로 요구되는 저전력·장거리 무선통신이 가능한 기술이다. NB IoT 기술은 기지국 통신 반경을 넓혀주고, 1㎢ 내 5만 대 이상 단말 지원도 할 수 있다.

연구진은 시연회에서 이번 개발한 산업용 사물인터넷(IIoT)용 기지국 시스템을 활용했다. 아울러, KT의 상용 단말을 이용해 생산 자동화 모니터링 서비스를 보여줬다. 테스트베드의 생산 라인에 설치된 소음·이동감지 센서에서 수집된 데이터를 상용 단말을 통해 연구진이 개발한 기지국과 서비스 플랫폼으로 전송했다. 생산라인에서 발생하는 소음의 정도와 공정에 따라 움직이는 제조물품의 현황이 실시간 모니터링 되었다. 공장자동화를 위해 설치된 기존 생산관리시스템(MES)과도 연동됐다.

기술이 상용화되면 5G 이동통신 기술과 스마트팩토리가 만나 산업용 광역 사물 네트워크 구축도 가능할 전망이다. 각 공장의 특성에 따라 모든 기기에 특정 센서를 붙여 공장 정보가 광역 네트워크를 통해 관리되는 셈이다. 또한, 이동통신기술과 이동형 로봇을 활용해 주문량에 따라 실시간으로 작업을 변경해 생산량도 극대화할 수 있다. 따라서 다양한 소비자의 요구에 따른 맞춤형 생산이 더욱 쉬워질 전망이다.

이번 기술은 지난 3월부터 과학기술정보통신부와 정보통신기술진흥센터(IITP)의 "셀룰러 기반 산업 자동화 시스템 구축을 위한 5G 성능 한계 극복 저지연, 고신뢰, 초연결 통합 핵심기술 개발”과제 지원으로 개발됐다. 연구진은 향후 산업용 사물인터넷 시장의 큰 부분을 차지할 5G 이동통신 기술 기반의 산업용 기지국과 저전력 IoT 단말기 개발을 통해 국내 중소기업을 적극 육성한다는 계획이다.

ETRI 정현규 5G 기가 서비스연구부문장은 “ETRI가 개발한 이동통신 기술 기반 산업용 IoT 솔루션은 생산 자동화를 위한 스마트 팩토리 구축의 혁신적 도구로 활용될 것으로 본다. 공정이 복잡한 공장에서 통신 신뢰도를 향상해, 기술 활용도를 높이고 스마트팩토리의 저변 확대에 주력하겠다”고 말했다.

제4차 산업혁명시대 스마트 팩토리 구축을 위한 국제적인 경쟁이 심화되는 가운데 에릭슨, 노키아, 화웨이, 인텔 등 글로벌 제조업체들이 LTE 상용망에서 산업용 사물 인터넷 서비스를 제공하고자 다양한 시도를 하고 있으며, 국내시장 영향력 확대에도 노력 중이다. 이번 시연회에서는 한국생산기술연구원(KITECH), 스파이어테크놀로지(STI), 오픈오브젝트, KT 등이 참여, 테스트베드와 시연 환경을 구축했다.

#ETRI#스마트팩토리#이동통신#IIoT#NB-IoT

양대규 기자  yangdae@epnc.co.kr

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