고효율 빛 변환 메커니즘 최초 발견
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고효율 빛 변환 메커니즘 최초 발견
  • 조명의 기자
  • 승인 2020.07.08 17:34
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[테크월드=조명의 기자]

국내 연구진이 더욱 밝고 다양한 빛을 고효율로 생성 가능한 빛 파장 변환 메커니즘을 발견했다. 이로써 광통신 분야를 비롯한 양자컴퓨팅, 비선형 광현미경 분석 등 다양한 광학기술을 한 차원 도약시킬 것으로 전망된다. 

이차원 반도체 물질 이셀레늄화텅스텐(WSe2)의 이중 공명 광학 합 주파수 생성 모식도
이차원 반도체 물질 이셀레늄화텅스텐(WSe2)의 이중 공명 광학 합 주파수 생성 모식도

DGIST는 신물질과학전공 이재동 교수 연구팀과 바이오융합연구부 김현민 박사 연구팀이 이차원 반도체 물질인 이셀레늄화텅스텐(WSe2)이 가지는 특정한 빛 파장 주파수를 조합해 다양한 빛과 밝기를 변환할 수 있는 이중공명 합 주파수 생성 방법을 최초로 발견했다고 8일 밝혔다. 

빛에너지는 진동을 하는 다양한 주파수를 가지고 있으며 빛의 원리를 이용해 반도체 물질이 가진 주파수를 활용한 광연구가 다각도로 진행 중이다. 반도체는 전기전도율을 조절 가능한 물질로써, 전자가 존재할 수 없는 에너지 금지대를 사이에 두고, 전자가 존재하는 가전자대(Valence Band)와 전도대(Conduction Band)가 연속적인 에너지밴드로 이뤄져 있다. 

에너지밴드 내에 특정 주파수의 빛인 광펄스(Light Pulse)가 입사되면 에너지의 진동 폭이 급격하게 늘어나는 공명(共鳴)이 일어난다. 이 때 전자들이 에너지 금지대를 통과해 활발하게 이동하면서 새로운 전류나 빛이 생성된다. 이런 에너지 밴드의 공명을 조절해 빛의 색 변환 효율을 높이기 위한 연구가 진행 중이나, 대체적으로 낮은 효율 때문에 어려움이 많은 실정이다.

DGIST 연구팀은 차세대 반도체소재로 각광받는 이차원 물질인 이셀레늄화텅스텐(WSe2)이 가시광선에 반응하면서 빛 흡수율이 높아 여러 개의 공명 주파수를 가지는 특성에 주목했다. 

연구팀은 이셀레늄화텅스텐에 입사되는 2개의 광펄스를 같은 출력으로 조절해 더욱 강력한 두 개의 공명이 동시에 발생하는 것을 확인했으며, 이를 통해 색의 변환과 함께 극대화된 고출력의 광펄스가 방출됨을 확인할 수 있었다. 

이번 성과는 단일공명을 활용한 기존 방식에 비해 2개의 공명을 이용해 빛의 파장이 20배 이상 손쉽게 증폭 가능했기 때문에 다양한 광학기술에 활용 가능한 무궁한 잠재성을 가지고 있다.

DGIST 신물질과학전공 이재동 교수는 “빛의 출력 증폭과 고효율로 빛의 색 변환이 이차원 물질에서 손쉽게 가능함을 규명했다”고 말했다. 

바이오융합연구부 김현민 박사는 “이번 성과는 더욱 다양한 물질로의 응용이 가능해 고차원 광변형 기술과 광통신 플랫폼의 발전 등 새로운 연구를 위한 초석이 될 것”이라고 소감을 밝혔다. 

이번 연구는 DGIST 신물질과학연구소의 김영재 박사가 제1저자로 참여했으며, 나노 과학·기술 분야 국제학술지 ‘나노 레터스’ 5월 18일자 온라인판에 게재됐다.


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