ETRI, 5G 스몰셀 퀄컴과 공동 개발
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ETRI, 5G 스몰셀 퀄컴과 공동 개발
  • 김경한 기자
  • 승인 2020.01.13 14:31
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5G 통신 SW 기술과 접목해 상용화 앞당길 예정

[테크월드=김경한 기자] 한국전자통신연구원(ETRI)은 5G 스몰셀 칩셋 분야 최고기술을 보유한 퀄컴과 밀리미터파 기반의 5G NR 스몰셀 기술 개발을 위한 공동연구를 진행한다고 1월 13일 밝혔다. 

ETRI는 과학기술정보통신부의 지원으로 지난 2018년 7월부터 SK텔레콤, 콘텔라, 유캐스트 등과 함께 5G 무선접속(NR)기반 지능형 오픈 스몰셀 기술 개발과제를 수행 중이며, 이 사업의 성공적 수행을 위해 퀄컴과 협력하기로 했다. 

5G 스몰셀은 기지국과 동일한 기능을 제공하지만 반경 1Km 내에서 5G 이동통신 서비스를 제공할 수 있는 저비용, 저출력, 소형 이동통신 기지국이다. 

본 기술은 빌딩, 밀집지역 등에서 사용자의 전송용량을 크게 키울 수 있는 기술이다. 5G 서비스 상용화에 발맞춰, 매크로 기지국의 전파 특성이 좋지 않은 지역에 5G 스몰셀을 저렴한 비용으로 설치하면, 전체 5G 용량을 키울 수 있고 5G 서비스 영역을 크게 확장할 수 있다는 장점이 있다. 

ETRI-퀄컴간 공동연구는 퀄컴의 5G 스몰셀 모뎀(물리계층) 기술과 ETRI의 5G 통신 SW기술을 결합해 상용화 수준까지 완성도를 끌어올림으로써 국내 5G 장비 관련 기술력 제고에 크게 기여할 것으로 예상된다. 

특히, ETRI 연구진은 퀄컴과의 공동연구를 통해, 세계 최초 5G 스몰셀 상용화를 위해 연구에 박차를 가하고 있다. 아울러 국내 중소·중견기업과 긴밀한 협력을 통해, 5G 스몰셀 솔루션을 상용화하는 데 드는 시간과 비용을 크게 줄일 예정이다. ETRI는 향후 5G SW 기술을 국내 중소·중견기업에 이전할 예정이어서, 5G 세계 최초 상용화 이후 진행된 5G 네트워크 구축 확장선 상에서 새로운 기회를 제공할 것으로 기대된다. 

한편, 연구진은 2019년 국가연구개발 우수성과 100선에 ‘언제 어디서나 끊김없는 초고속 이동통신, 소형셀 핵심 기술’이라는 이름으로 선정된 바 있으며, 2018년 LTE-A 기반 스몰셀 SW개발에 성공하여 관련 SW를 중소기업에 기술이전했다. 기술을 이전 받은 업체는 배낭형 기지국 제품으로 만들어 해외 시장 진출도 모색 중이며, 5G 스몰셀 SW 개발 사업에도 참여하고 있다. 


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