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삼성전자, ‘충전 용량 45%↑·속도 5배 빠른’ 배터리 기술 확보12분 만에 완전충전 가능한 배터리 만드는 ‘그래핀 볼’ 합성 성공해
양대규 기자 | 승인 2017.11.27 11:00

[EPNC=양대규 기자] 삼성전자 종합기술원 손인혁∙두석광 연구팀이 기존 리튬이온전지보다 충전용량은 45% 향상시키면서 충전속도를 5배 이상 빠르게 만들 수 있는 배터리 소재 ‘그래핀 볼’을 개발했다. 기존 배터리는 고속충전 기술을 사용하더라도 완전충전에 1시간 가까이 걸렸다. 그래핀 볼 소재를 사용한 배터리는 12분이면 완전히 충전할 수 있다. 또한, 전기차용 배터리가 요구하는 온도 기준인 60℃까지 안정성을 유지할 수 있다.

연구성과는 최근 과학저널 ‘네이처 커뮤니케이션즈(Nature Communications)’ 온라인에 ‘그래핀 볼을 이용한 고속충전 및 고용량 리튬이온전지 구현’이라는 제목으로 게재됐다. 연구팀은 강도와 전도도가 높은 그래핀을 배터리에 적용하는 방법을 찾다가, 저렴한 실리카(SiO2)를 이용해 그래핀을 팝콘 같은 3차원 입체 형태로 대량 합성하는 메커니즘을 규명했다. 그래핀 볼을 리튬이온전지의 양극 보호막과 음극 소재로 활용했더니 충전용량이 늘어나고, 충전시간을 단축하는 것은 물론 고온 안전성까지 모두 만족시켰다.

리튬이온전지는 1991년에 최초로 상용화됐다. 모바일 기기와 전기차 등으로 적용이 확대되며 시장이 성장하고 있으나 성능 개선은 한계 상황에 이르렀다. 용량 증가도 쉽지 않고, 충전 시간은 여전히 1시간 이상이 걸렸다. 새로운 소재를 적용하기 위한 다양한 시도가 이뤄지고 있으며, 그래핀이 최근 대표적으로 주목받고 있었다. 삼성전자 종합기술원은 그래핀 볼 관련 기술에 대해 미국과 한국에 2개의 특허를 출원했다.

논문 제 1저자인 삼성전자 종합기술원 손인혁 전문연구원은 “이번 연구는 다기능 고결정 그래핀 복합 소재를 값싸게 대량으로 합성할 수 있게 하는 동시에 리튬이온전지의 여러 특성을 크게 향상시켰다”며, “최근 급격히 성장하는 모바일 기기와 전기자동차 시장 확대에 맞춰 2차전지 기술을 지속적으로 발전시키겠다"고 말했다. 연구에는 삼성SDI와 서울대학교 화공생물공학부 최장욱 교수팀이 공동으로 참여했다.

#삼성전자#배터리#2차 전지#그래핀 볼#삼성SDI#삼성전자 종합기술원

양대규 기자  yangdae@epnc.co.kr

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